LAPT Vina del Mar: Från en halv big blind till mästartiteln i LAPT

by Brad Willis and Change 100

Vina del Mar i Chile är oprententiös lyx. Hotel Del Mar är ett femstjärnigt hotell med en bingohall på första våningen. Rummen är i klass med allt annat på PokerStars tourer och personalen lägger din doggy bag från restaurangen under ett silverlock och bär den till ditt rum. Vi drar oss för att beskriva något som "perfekt", men detta är nog faktiskt så bra det kan bli på en pokertour.

Latin American Poker Tour hittade denna grönskande stad vid Stilla havet och visste direkt att det skulle göra sig perfekt som ett stopp under tourens andra säsong. Spelare från hela Sydamerika flockades tillsammans med långväga resenärer från Island, Nederländerna och Storbritannien. Inköpet kanske inte var lika högt som i många andra event, men spänningen och allt det nya gjorde ändå detta till något alldeles särskilt.

Totalt 216 spelare la upp inköpet för att spela om mer än en halv miljon dollar i prispengar. Trots att detta var det femte finalbordet på LAPT, saknade vi fortfarande en mästare från Latinamerika. Allt detta ändrades ikväll. Efter tre dagars spel (med två och en halv timmes spel på bubblan under dag 2) hade vi så en mästare. Argentinaren Fabian Ortiz tog hem segern i LAPT Vina del Mar.

Historien om denne f.d. klubbägares uppgång och fall, och fenixliknande återuppstigning till segern, är en historia som lär berättas många gånger. I korthet; när finalbordet nådde fyra spelare hade Ortiz en halv big blind. Nu är han mästare i LAPT.

LAPT CHL_MainEventDay3FT_IJ2_4964.jpg

Hur det gick till är en lång historia. Vi börjar från början av dagen.

Finalbordet drog igång i samma tempo som pengabubblan. Rundorna kunde räknas i halvtimmar, och första rundan tog hela fyrtio minuter.

Trots den långsamma starten så gjorde blindshöjningarna och spelarnas otåliga natur sitt. Pokerns gudfader i Uruguay, Jaime Ateneloff, blev ett av offren.

Damian Salas hade redan visat att han inte skämdes för att spela ut och ibland gå över gränsen. Tidigare hade han reraisat och visat upp 9-2. När han så öppnade för 33 000 tittade Uruguays pokerkung ner på två kort som matchade hans ålder: 7-7. Han tryckte in sina sista 80 000 och fick syn från Salas. Den yngre hade Qd-Js mot pocketsjuorna hos den mer rutinerade. Floppen kom perfekt för Ateneloff: 6h-4s-4c.

Vi bör även nämna att Humberto Brenes hade adopterat det stridsrop som hörts från en annan av finalbordsspelarna, Jyries Aguad Saba aka Chiquitita (ung. "den lilla"). Brenes, som är god vän till Ateneloff, satte igång

"Chiquitita! Chiquitita!" skrek Brenes från sidan. "Hur många dagar har veckan? SIETE!"

Turn kom dock Qc och Salas tog ledningen.

"SIETE!!" manade Brenes igen då rivern föll, men det var 5s, och Ateneloff var ute som 9:a och belönades med stora applåder och $10 476.

LAPT CHL_MainEventDay3FT_IJG_6418.jpg
Ateneloff gets a congratulatory handshake from Fabian Ortiz

Ateneloffs fall utlöste ingen all-in-fest, trots några extrema shortstacks vid bordet. Bland de minsta var Eduardo Camia. När Damian Salas öppnade med en raise till 42 000, ställde Eduardo Camia in sina 127 000. Salas synade snabbt och Camias As-9s var i ett svårt underläge mot Salas 9h-9d. Brädan kom Qs-5c-4d-4c-8d och Camias åttondeplats gav $13 095.

Camia inväntar sitt öde

De tre senaste dagarna har publikens favorit utan tvekan varit Jyries Saba, en lokal spelare från värdstaden Vina del Mar som bröt den inledande tystnaden i Enjoy Casino Ballroom med ett ord som skulle komma att bli hans kännetecken. Hans "Chiquitita" spred sig över nationaliteter och språk och blev en del av ordförrådet hos alla närvarande. .

Den lokala publiken kom för att stödja sin spelare och ordet Chiquitita hördes mer än något annat. I detta skede av turneringen hade Saba endast några blinds kvar. Han slog sig däremot tillbaka ända till finalbordet och såg faktiskt ut att ha chansen att vinna. Så skulle det dock inte bli.

Fabian Ortiz öppnade med en raise till 45 000 från tidig position och Saba synade från lilla mörken. Floppen kom Ks-5s-4d och Saba gick snabbt all-in. Ortiz blixtsynade och täckte Saba knappt. Publiken kom på fötter och klappade och hejade "Vamo Chiquitita!"

När korten låg på rygg var Sabas Kc-Jc illa ute mot Ortiz Ah-Ad. Publiken ropade efter en kung eller en knekt, men dealern brände och la upp 8s på turn följt av 6c på rivern. No mas de Chiquitita och Ortiz tog hem en monsterpott som gjorde honom till chipleader.

"CHI! QUI! TITA!" skanderade publiken och Saba log som alltid och skakade hand runt bordet innan han lämnade scenen som sjua.

Länge leve Chiquitita

Hittills hade potterna inte varit så stora men Chiquititas uttåg blev ett startskott.

Damian Salas raisade till 78 000 innan floppen och Giannelli annonserade snabbt att det skulle kosta 200 000 att spela. Efter Hernan Villa lagt sig gick Fabio Escobar all-in. Salas la sig snabbt. Giannelli la in 4 000 för synen, kysste sina kort och la fram dem. Det visade sig vara dåliga nyheter för Escobar. Giannelli höll Ad-Ks mot Escobars As-Qd. Under livliga tillrop från publiken kom bordet 5h-4h-2d-8d-9c och Escobar förpassades till railen på en sjätteplats.

Escobar ser sig slagen av Giannelli

Efter den potten tog Giannelli ledningen för första gången sen dag 1.

Escobars utgång tycktes väcka den eviga shortstacken Hernan Villa från sin vila. Efter att ha hållit i sina få marker större delen av dagen, ställde han nu in men han tycktes inte kunna vinna.

Alla la sig fram till Fabian Ortiz som raisade till 115 000 från lilla mörken, och fick kort syn av Hernan Villa med 30 000 av sina 95 000 redan investerade i stora mörken. Ortiz visade Qs-7c och Villa vände upp korten ett och ett, 2d och... 6d. Floppen 7s-3s-3c lämnade bara runner-runner för Villa och efter Ts på turn drog han dött. En betydelselös 9h kom på rivern och vår man med nio liv hade så mött slutet, och hans femteplats gav $28 809.

Villa i behov av ett tionde liv

Inom några minuter såg vi turneringens största pott. Fabian Ortiz kom in med en raise till 100 000 från knappen, och Damian Salas reraisede till 300 000 från lilla mörken. Ortiz gick all-in och Salas synade lika snabbt för sina 547 000. Ac-Js för Salas stod mot Tc-Th för Ortiz. Brädan kom 9s-Kh-Jc-6c-6s och Salas drog hem en pott på 1,1 miljoner.

Ortiz hade bara 18 000 kvar och såg ut som en given fyra. Utan ens en hel big blind började han så trotsa oddsen, om och om igen. Efter att ha tripplat upp och sedan dubblat, hade han nu Leandro Balotin täckt.

Leandro Balotin öppnade med att ställa in sina sista 165 000 och Ortiz synade och täckte faktiskt Balotin med 55 000. Balotin visade Qs-5c och behövde hjälp mot Ortiz Ad-8d. Hans anhängare började genast ropa efter "mujeres" (damer).

Floppen kom dock Ah-2h-2d och Balotin behövde runner-runner. 6s på turn avgjorde saken och när Jd landade på rivern, höll den lugne, tystlåtne ynglingen redan på att skaka hand runt bordet inför sin uttåg.

LAPT CHL_MainEventDay3FT_IJG_6614.jpg

Efter en lång paus och händelselöst spel på tre höll hela rummet på att somna till. Det var sent och man kan ursäkta den som sov sig igenom Vincenzo Giannellis raise till 124 000 från knappen. Alla vaknade dock till då Damian Salas annonserade en reraise från stora mörken. "All-in," sa han. Beloppet var 520 000.

Giannelli flög upp ur stolen och skrek "Jag synar! Jag försökte inte stjäla!" Han lyfte korten högt i luften och la ner dem på bordet: Ac-Qh.

Salas kunde inte slå det. Han visade Ah-5s.

Publiken stämde upp bakom Giannelli, med en mini-opera komponerad kring hans namn. Floppen kom 9d-3d-6s, vilket räckte för att ge Salas supportrar hopp.

"Cuatro!" ropade de unisont.

Och där kom den... 4d.

Plötsligt hade Salas chansen. Han behövde en femma, en tvåa eller en sjua. Istället fick kom 8s.

Giannelli sprang runt i rummet som en hjälte i en anti-tragedi. Hans anhängare lät sin opera ljuda till crescendoropet "Venezuela!" och namnet "Vincenzo!"

Salas slutade på en stillsammare tredjeplats värd $52 380.

Salas ångerfull och Humberto Brenes firar med Giannelli

Och så börjar vår osannolika heads-up. Operahjälten med en arme av små sköldpaddor på sina marker, mot en man som bara en timme innan hade en halv big blind.

Giannelli hade ledningen mot Fabian Ortiz med 1 524 000 mot 637 000.

Giannellis historia såg ut som en hjältes väg till toppen. Publikens kör stod bakom honom och Giannelli personlighet kunde fylla hela rummet. En tuff utdragning räckte för att vända på steken.

Giannelli raisade till 120 000 på knappen, Ortiz gick all-in från stora mörken och Giannelli synade. Giannellis Ad-6c mötte Ortiz Kd-7c.

"Ess! Ess! Ess!" ropade Vincenzo venezuelska kör från sin sida av rummet, och vi kan nämna att det spanska ordet uttalas 'ass' och har en synonym som inte är helt ovanlig i engelskans pokervokabulär-- donkey.

Floppen kom Tc-8d-6h och parade Giannellis sexa, men gav även Ortiz några extra outs med hålstegen. Hans supportrar började ropa efter en "nueve."

Och turn då? 9d.

Venezuelas sida av rummet tystnade medan den andra sidan fullkomligt exploderade när Ortiz drog in sin stege. Nu började venezuelarna kalla på en "siete" för att ge en hel stege på bordet och delad pott.

Det skulle inte bli så och när 9s kom på rivern fick Ortiz dubbla upp och nu var stacksen nästan jämna. Ortiz hade 1,15 miljoner mot Giannellis 999 000.

Nu var historien om Gianelli en potentiell tragedi och fokus riktades mot Ortiz. Efter att ha haft endast 15 000 kvar på nivån 15 000/30 000, hade han nu chansen att mot alla odds skriva historia i LAPT.

Det skulle inte dröja länge.

Det gick fortare än någon hade räknat med. Vincenzo Giannelli raisade till 130 000, Fabian Ortiz gick all-in, och Giannelli synade med alla sina 899 000. Ortiz hade As-Jc mot Giannellis Ah-Td.

Floppar, turns och rivers hade varit så spännande som man kan önska fram till nu, men den sista brädan kom rättvist: 7c-Qc-4d-8c-6c.

När rivern föll flög Ortiz upp och skrek, "Vamos!"

Efter ha mottagit gratulationer från sina supportrar gick han över till Giannelli. Med stor värdighet lyfte Giannelli Ortiz hand i luften och deklarerade, "Champion!"

Giannellis prestation belönades med $58 570.

LAPT CHL_MainEventDay3FT_IJG_6526.jpg

Ortiz var fortfarande omskakad då han senare berättade att han kommit hit med den enda förhoppningen att ta sig genom dag 1. Efter det lyftes siktet till finalbordet. Vad som hände sen är inte helt klart. Han kanske inte minns allt, men det kommer vi att göra.

Sedan gick han för att motta sin prischeck på $141 426.

LAPT CHL_MainEventDay3FT_IJ2_4947.jpg

***

Om du vill se alla dagens rapporter finns länkarna till inläggen nedan (engelska).

Level 19 updates
Level 20 updates
Level 21 updates
Level 22 updates
Level 23 updates
Level 24 updates
Level 25 updates

För att se vilka som fick med sig prispengar, gå till sidan med vinnare i LAPT Vina del Mar. För alla spansktalande är vi glada att kunna hänvisa till PokerStars spanska blogg för sammanfattningar på spanska.

Det var allt från Chile. Vi hoppas att vara tillbaka här för säsong 3 av LAPT. Innan dess har vi dock bara sex veckor kvar till nästa stopp som är Punta del Este i Uruguay.

Tills dess, adios amigos.

All photography © Joe Giron/IMPDI